নারী ইতিহাস

এলেনর রুজভেল্ট এবং মেরি ম্যাকলিওড বেথুনের অসম্ভাব্য বন্ধুত্ব

প্রায় তিন দশক ধরে শিক্ষাবিদ ও নাগরিক অধিকার কর্মী মেরি ম্যাকলিওড বেথুন , প্রায়ই বলা হয় ' সংগ্রামের ফার্স্ট লেডি 'অন্য প্রথম মহিলার সাথে একটি অসম্ভাব্য বন্ধুত্ব জাল, এলেনর রুজভেল্ট .

বেথুন রুজভেল্ট এবং তার স্বামী রাষ্ট্রপতি উভয়ের বিশ্বস্ত উপদেষ্টা হয়ে ওঠেন ফ্র্যাঙ্কলিন ডেলানো রুজভেল্ট , এবং 1930 এবং 40 এর দশকে কালো আমেরিকানদের জন্য সরকারী নীতি গঠনে একটি গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিল।

বেথুন নম্র শুরু থেকে এসেছে

1875 সালে দক্ষিণ ক্যারোলিনায় জন্মগ্রহণ করেন, বেথুন ছিলেন 17 জন সন্তানের একজন, এবং তার বাবা-মা এবং তার বেশিরভাগ ভাইবোন উভয়ই পূর্বে ক্রীতদাস ছিলেন। পরিবারটি বাঁচার জন্য লড়াই করেছিল, এবং বেথুন বেঁচে থাকার জন্য তার পরিবারের সাথে তুলা বাছাই করেছিল। যখন তাকে 10 বছর বয়সে মিশনারিদের দ্বারা খোলা একটি স্থানীয় স্কুলে স্থান দেওয়ার প্রস্তাব দেওয়া হয়েছিল, তখন সে সুযোগে ঝাঁপিয়ে পড়ে, তার পরিবারে প্রথম পড়া শিখেছিল। পরবর্তীতে তিনি উত্তর ক্যারোলিনা এবং শিকাগোতে অধ্যয়নের জন্য বৃত্তি জিতেছিলেন, যেখানে তিনি শিক্ষার উন্নতির সম্ভাবনার জন্য, বিশেষ করে অল্পবয়সী কালো মেয়েদের জন্য আজীবন আবেগ তৈরি করেছিলেন।



মিশনারি হওয়ার তার মূল পরিকল্পনা পরিত্যাগ করে, তিনি ফ্লোরিডায় চলে আসেন এবং নিগ্রো মেয়েদের জন্য ডেটোনা এডুকেশনাল অ্যান্ড ইন্ডাস্ট্রিয়াল স্কুল প্রতিষ্ঠা করেন। স্কুলটি একটি তাত্ক্ষণিক সাফল্য ছিল, ক্রমবর্ধমান মাত্র দুই বছরে পাঁচ ছাত্র থেকে 250 জনেরও বেশি। 1923 সালে, এটি একটি কাছাকাছি স্কুলের সাথে একীভূত হয়ে বেথুন-কুকম্যান কলেজে পরিণত হয়, একটি চার বছরের সহশিক্ষামূলক বিদ্যালয়। KKK এবং অন্যান্য বর্ণবাদী গোষ্ঠীর বারবার হুমকি সত্ত্বেও, বেথুন স্থানীয়, রাজ্য এবং জাতীয় নাগরিক অধিকার সংস্থাগুলিতে সক্রিয় হয়ে ওঠে, খোলা ডেটোনা অঞ্চলে কৃষ্ণাঙ্গদের জন্য প্রথম হাসপাতাল, যেটি নার্সদেরও প্রশিক্ষিত করেছিল। 1924 সালে, তিনি হয়ে ওঠে ন্যাশনাল অ্যাসোসিয়েশন অফ কালারড উইমেনের সভাপতি, দেশের বৃহত্তম কালো নারীদের রাজনৈতিক সংগঠন।

আরও পড়ুন: কীভাবে মেরি ম্যাকলিওড বেথুন ব্ল্যাক এডুকেশনে অগ্রগামী হয়ে উঠলেন

রুজভেল্ট সুবিধাজনক পরিস্থিতিতে বড় হয়েছিলেন কিন্তু সমাজে তার স্থান খুঁজে পেতে সংগ্রাম করেছিলেন

নিউইয়র্কের সবচেয়ে বিশিষ্ট পরিবারে জন্মগ্রহণ করেন এবং ভবিষ্যতের রাষ্ট্রপতির প্রিয় ভাতিজি থিওডোর রোজভেল্ট , রুজভেল্ট অল্প বয়সে অনাথ হয়েছিলেন, এবং শুধুমাত্র একটি ব্রিটিশ ফিনিশিং স্কুলে পড়ার পরেই তিনি তার প্রথম বছরগুলির কিছু লাজুক, আত্ম-সন্দেহজনক বিশ্রীতা দূর করতে শুরু করেছিলেন। কলেজে যেতে তার পরিবারের দ্বারা নিরুৎসাহিত, রুজভেল্ট সংক্ষিপ্তভাবে নিউইয়র্কের লোয়ার ইস্ট সাইডে স্বেচ্ছাসেবক হিসাবে কাজ করেছিলেন, আশেপাশের দরিদ্র বাসিন্দাদের জন্য সেটেলমেন্ট হাউসে নেতৃত্ব দেন।

1905 সালে, তিনি একটি দূরবর্তী কাজিন, ফ্র্যাঙ্কলিনকে বিয়ে করেছিলেন। দম্পতির বেশ কয়েকটি সন্তান ছিল, কিন্তু রুজভেল্ট স্ত্রী এবং মা হিসাবে তার নতুন ভূমিকা নিয়ে লড়াই করেছিলেন। তার নিজের সামাজিক সেক্রেটারির সাথে ফ্র্যাঙ্কলিনের সম্পর্কের কথা জানার পর, তিনি ক্রমবর্ধমানভাবে তার পরিবারের ব্যক্তিগত জগত থেকে এবং জনজীবনের দিকে মনোযোগ সরিয়ে নেন। এফডিআরের পর ছিল পোলিওতে আক্রান্ত 1921 সালে, তিনি নিউ ইয়র্ক রাজ্যের শীর্ষ ক্ষমতার দালালদের সাথে সম্পর্ক তৈরি করার জন্য তার লজ্জাকে কাটিয়ে উঠে তার অব্যাহত রাজনৈতিক উত্থানের চাবিকাঠি হয়ে ওঠেন। তিনি মহিলা ট্রেড ইউনিয়ন সহ উদার সংস্কারের জন্য চাপ দেওয়া সংগঠনগুলিতেও সক্রিয় হয়ে ওঠেন। যদিও তিনি এখনও তার সামাজিক শ্রেণিতে অন্যদের কিছু জাতিগত এবং সামাজিক কুসংস্কারকে আশ্রয় দিয়েছিলেন, তার রাজনৈতিক বিশ্বাসগুলি ক্রমশ প্রগতিশীল হয়ে উঠছিল।

  মেরি ম্যাকলিওড বেথুন এলেনর রুজভেল্ট

মেরি ম্যাকলিওড বেথুন এবং 1939 সালে এলেনর রুজভেল্ট

ছবি: বেটম্যান/কন্ট্রিবিউটর/গেটি ইমেজ

দুই মহিলা দ্রুত ঘনিষ্ঠ বন্ধু হয়ে ওঠে

বেথুন এবং রুজভেল্ট প্রথম দেখা 1927 সালে, যখন রুজভেল্ট বেথুনকে দেশের সবচেয়ে বিশিষ্ট নারী দলের নেতাদের একটি সভায় আমন্ত্রণ জানান। রুজভেল্ট আতঙ্কিত হয়ে পড়েন যখন সমস্ত শ্বেতাঙ্গ অংশগ্রহণকারীরা একমাত্র কৃষ্ণাঙ্গ অতিথি বেথুনের সাথে বসতে অস্বীকার করে। তারা একটি দ্রুত বন্ধন তৈরি করেছিল, শিক্ষার শক্তিতে তাদের পারস্পরিক বিশ্বাসের আংশিকভাবে জানানো হয়েছিল (সেই বছর, রুজভেল্ট মেয়েদের জন্য একটি কলেজ প্রিপ স্কুল সহ-প্রতিষ্ঠা করেছিলেন যেখানে তার স্বামী রাষ্ট্রপতি না হওয়া পর্যন্ত তিনি একজন শিক্ষক ছিলেন)। বেথুন শীঘ্রই রুজভেল্টের বিশ্বস্ত উপদেষ্টা হয়ে ওঠেন, কালো আমেরিকানদের অব্যাহত সংগ্রামে তার চোখ খুলে দেন।

ডেমোক্রেটিক পার্টির মধ্যে শ্বেতাঙ্গ, বিচ্ছিন্নতাবাদী দক্ষিণীদের আধিপত্য এবং তাদের সমর্থনের কারণে অনেক আফ্রিকান আমেরিকানদের মতো বেথুনও সেই সময়ে রিপাবলিকান পার্টির একজন সোচ্চার সমর্থক ছিলেন। জিম ক্রো নীতি . বেথুন ছিল নিযুক্ত শিশু কল্যাণ কমিশনের প্রধান ক্যালভিন কুলিজ এবং হার্বার্ট হুভার , এবং, রুজভেল্টের সাথে তার বন্ধুত্ব সত্ত্বেও, 1932 সালে FDR এর বিরুদ্ধে হুভারের ব্যর্থ পুনঃনির্বাচন বিডকে সমর্থন করেছিলেন।

বেথুন এফডিআরের 'ব্ল্যাক ক্যাবিনেট'-এর অংশ হয়েছিলেন

শুরুতে, কয়েকজন আফ্রিকান আমেরিকান নেতা অনেক আশা করেছিলেন যে রুজভেল্ট কালো আমেরিকানদের গভীর দুর্দশা লাঘব করতে অনেক কিছু করতে পারেন বা করতে পারেন। গ্রেট ডিপ্রেশন . কিন্তু এফডিআর হিসেবে নতুন চুক্তি নীতি কার্যকর হয়েছে, তারা শুরু করেছে ধাক্কা প্রগতিশীল আইনটি সমস্ত আমেরিকান, কালো বা সাদাদের সাহায্য করবে তা নিশ্চিত করতে। এই নতুন প্রোগ্রামগুলির সাফল্য একটি রাজনৈতিক পুনর্গঠনে একটি বড় ভূমিকা পালন করবে যা দেখেছিল 1930 এবং 40 এর দশকে বিপুল সংখ্যক কালো আমেরিকানরা তাদের সমর্থন ডেমোক্র্যাটদের প্রতি স্থানান্তরিত করেছিল।

যদিও রুজভেল্ট তার প্রশাসনের মধ্যে উচ্চ পদে কোনো কৃষ্ণাঙ্গকে নিয়োগ করেননি, অনেক কৃষ্ণাঙ্গ মানুষ পদ পূরণ নিম্ন পদে, রাজনৈতিক এবং অর্থনৈতিক সমতার কারণকে চ্যাম্পিয়ন করার জন্য দৃঢ়প্রতিজ্ঞ, কালো আমেরিকানদের জন্য গুরুত্বপূর্ণ বিষয়গুলিতে রুজভেল্টকে প্রভাবিত করার জন্য একটি অনানুষ্ঠানিক 'ব্ল্যাক ক্যাবিনেট' গঠন করে। সংখ্যালঘু ইস্যুতে এফডিআর-এর উপদেষ্টা হিসেবে দায়িত্ব পালন করার পর, বেথুনকে আনুষ্ঠানিকভাবে প্রশাসনে আনা হয় সদ্য-সৃষ্ট জাতীয় যুব প্রশাসনের নিগ্রো বিভাগের পরিচালক হিসেবে কাজ করার জন্য, বেথুনকে প্রথম আফ্রিকান আমেরিকান একটি ফেডারেল সংস্থার প্রধান হবেন।

NYA, যাকে তরুণ আমেরিকানদের জন্য কর্মসংস্থান এবং শিক্ষার সুযোগ তৈরির দায়িত্ব দেওয়া হয়েছিল, রুজভেল্টের ব্যক্তিগত প্রিয় ছিল, যিনি বুঝতে পারলেন যে বেথুন প্রোগ্রামটিকে সফল করার জন্য অনন্যভাবে যোগ্য ছিল। এবং বেথুন করেছিলেন, তৈরি করা কয়েক হাজার তরুণ কৃষ্ণাঙ্গ আমেরিকানদের জন্য চাকরি, এবং কালো উচ্চ শিক্ষা কার্যক্রমের জন্য বর্ধিত তহবিল প্রদান।

  মেরি ম্যাকলিওড বেথুন এলেনর রুজভেল্ট

1943 সালে একটি ইভেন্টে মেরি ম্যাকলিওড বেথুন (বাম) এবং এলেনর রুজভেল্ট (বাম থেকে দ্বিতীয়)।

ছবি: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

রুজভেল্টদের সাথে বেথুনের বন্ধুত্ব অনেক সাদা আমেরিকানদের জন্য বিতর্কিত ছিল

বেথুন এবং রুজভেল্ট উভয়ই এফডিআর-এর প্রেসিডেন্সি জুড়ে নাগরিক অধিকারের কারণকে চ্যাম্পিয়ন করে চলেছেন। 1939 সালে, যখন গায়ক মারিয়ান অ্যান্ডারসন আমেরিকান বিপ্লবের অল-হোয়াইট ডটারস দ্বারা ওয়াশিংটনের কনস্টিটিউশন হলে পারফর্ম করতে বাধা দেওয়া হয়েছিল, রুজভেল্ট সংস্থা থেকে পদত্যাগ করেছিলেন এবং লিঙ্কন মেমোরিয়ালে অ্যান্ডারসনের ঐতিহাসিক পারফরম্যান্সের ব্যবস্থা করতে সহায়তা করেছিলেন। সমালোচনা, এবং এমনকি ঘৃণামূলক মেইল, বিশেষ করে দক্ষিণী শ্বেতাঙ্গদের কাছ থেকে, রুজভেল্ট দৃঢ়প্রতিজ্ঞ ছিলেন যে বেথুনের সাথে তার বন্ধুত্ব যতটা সম্ভব সর্বজনীন হবে, বেথুনের বাড়িতে থাকা , বেথুনের কলেজের জন্য এবং ব্যক্তিগতভাবে তহবিল সংগ্রহ করা অভিবাদন তার পরিদর্শনের সময় হোয়াইট হাউসের প্রবেশদ্বারে তাকে, যেখানে দুই নারী স্পষ্টতই বাহুতে হাঁটা ভবনের মাধ্যমে।

যখন যুক্তরাষ্ট্র প্রবেশ করে দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ , বেথুন সফলভাবে ধাক্কা রুজভেল্ট নিশ্চিত করার জন্য যে নব-নির্মিত মহিলা আর্মি কর্পসে কৃষ্ণাঙ্গ মহিলাদের ভর্তি করা হয়েছে এবং গোষ্ঠীর জন্য অফিসার প্রার্থীদের নির্বাচন করতে সাহায্য করেছে, এবং তিনি এবং শ্রমিক নেতা উঃ ফিলিপ র‍্যান্ডলফ লবিং রুজভেল্ট প্রতিরক্ষা শিল্পকে বিচ্ছিন্ন করতে এবং বৈষম্যমূলক নিয়োগের অনুশীলন দূর করার জন্য ডিজাইন করা একটি ফেডারেল ন্যায্য কর্মসংস্থান কমিশন প্রতিষ্ঠা করতে। তবে তার সব প্রচেষ্টা সফল হয়নি। 1940 সালে যখন কংগ্রেস একটি অ্যান্টি-লিঞ্চিং আইন নিয়ে বিতর্ক করছিল, তখন বেথুন ব্যক্তিগতভাবে আপিল এফডিআরের কাছে তার সমর্থন পরিমাপের পিছনে ফেলে দিতে। তখনও সাউদার্ন ডেমোক্র্যাটদের পার্টিতে ক্ষমতার ভয়ে, এফডিআর প্রত্যাখ্যান করেছিল এবং বিলটি পরাজিত হয়েছিল।

  মেরি ম্যাকলিওড বেথুন এলেনর রুজভেল্ট

মেরি ম্যাকলিওড বেথুন (বাম), এলেনর রুজভেল্ট (মাঝে) এবং অব্রে উইলিয়ামস (ডানে), জাতীয় যুব প্রশাসনের নির্বাহী পরিচালক, 1937 সালে একটি অনুষ্ঠানে

ছবি: বেটম্যান/কন্ট্রিবিউটর/গেটি ইমেজ

বেথুন এবং রুজভেল্ট তার স্বামীর রাষ্ট্রপতির মেয়াদ শেষ হওয়ার পরেও বন্ধু ছিলেন

1944 সালে এনওয়াইএ ভেঙে যাওয়ার পরে, বেথুন সরকারী কাজ ছেড়ে দেন, কিন্তু তার সক্রিয়তা অব্যাহত রাখেন, 1949 সাল পর্যন্ত নিগ্রো মহিলাদের জাতীয় কাউন্সিলের প্রধান ছিলেন এবং 1940 থেকে 1955 সাল পর্যন্ত NAACP-এর সহ-সভাপতি হিসেবে দায়িত্ব পালন করেন। 1945 সালে এফডিআর মারা গেলে, রুজভেল্ট দিয়েছে বেথুন, যার আড়ম্বরপূর্ণ হাঁটার বেত ছিল, তার একটি বেত।

সেই বছরের শেষের দিকে, দুজন মার্কিন প্রতিনিধিদের মধ্যে ছিলেন (এবং বেথুন, NAACP-এর প্রতিনিধিত্বকারী, কেবল কৃষ্ণাঙ্গ মহিলা) সান ফ্রান্সিসকো সম্মেলনে যে জাতিসংঘের জন্ম দিয়েছে, যেখানে উভয়ই সফলভাবে লবিং মানবাধিকারের জন্য নিবেদিত ল্যান্ডমার্ক চার্টার তৈরির জন্য। 1955 সালে বেথুন মারা গেলে, রুজভেল্ট, যিনি 1962 সালে তার নিজের মৃত্যুর আগ পর্যন্ত নাগরিক অধিকারের কারণকে চ্যাম্পিয়ন করবেন, নিবেদিত তার জনপ্রিয় সিন্ডিকেটেড কলাম, 'মাই ডে' এর একটি ইস্যু, তার পুরানো বন্ধুর অসাধারণ জীবনের প্রতি, 'তিনি যে চেতনা দ্বারা বেঁচে ছিলেন তাকে লালন করার এবং একটি খুব বিস্ময়কর জীবনের প্রেমময় স্মৃতিতে তিনি যে কারণগুলিতে বিশ্বাস করেছিলেন তা প্রচার করার চেষ্টা করার প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন।' '